“Il principe felice” di Oscar Wilde illustrato – seconda parte

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Il principe felice

di Oscar Wilde

– seconda parte –

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Così si posò proprio tra i piedi del Principe Felice.
“Ho una camera da letto tutta d’oro” mormorò sottovoce tra sé e sé, guardandosi attorno e preparandosi per la notte, ma giusto mentre stava mettendo la testa sotto l’ala gli cadde addosso una grossa goccia d’acqua.
“Che cosa strana!” esclamò. “In cielo non c’è neanche la più piccola nuvola, le stelle sono chiare e luminose, eppure piove. Il clima del Nord Europa è semplicemente spaventoso. Alla Canna la pioggia piaceva, ma questo era dovuto unicamente al suo egoismo”.
In quella cadde un’altra goccia.
“A che serve una statua se non riesce a riparare dalla pioggia?” brontolò ; “bisogna che mi cerchi un buon comignolo,” e fece per volarsene via. Ma proprio mentre stava per aprire le ali una terza goccia cadde, ed egli allora alzò gli occhi e vide… ah, che cosa vide ? Gli occhi del Principe Felice erano gonfi di lagrime, e lagrime rigavano le sue guance dorate. Il suo viso era cosi bello sotto la luce della luna che il piccolo Rondinotto si senti invadere da una profonda pietà.

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“Chi sei?” chiese.
“Sono il Principe Felice”.
“Perché piangi, allora? Mi hai inzuppato tutto.”
“Quando ero vivo e avevo un cuore umano,” rispose la statua, “non sapevo che cosa fossero le lagrime, perché abitavo nel Palazzo di Sans-Souci, dove al dolore non è permesso di entrare. Durante il giorno giocavo coi miei compagni nel giardino, e la sera guidavo le danze nella Grande Sala. Intorno al giardino correva un muro altissimo, ma mai io mi curai di sapere che cosa si stendesse al di là di esso, ogni cosa intorno a me era cosi bella! I miei cortigiani mi chiamavano il Principe Felice, e se il piacere è felicità, io ero veramente felice. Cosi vissi, e cosi morii. E ora che sono morto mi hanno messo qui tanto in alto che adesso vedo tutta la bruttezza e tutta la miseria della mia città, e sebbene il mio cuore sia di piombo altro non mi resta che piangere”.
“Come mai? Non é d’oro massiccio?” si chiese mentalmente il Rondinotto, perché era troppo educato per rivolgere ad alta voce domande di carattere personale.

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“Lontano lontano,” proseguì la statua con la sua dolce voce musicale, “lontano in una stradina c’è una povera casa. Una finestra di questa casa è aperta e attraverso vi vedo una donna seduta a un tavolo. Ha il viso magro e sciupato, e le sue mani sono rosse e ruvide e tutte bucherellate dall’ago, poichè fa la cucitrice. Sta ricamando passiflore su un abito di raso che la più bella tra le damigelle d’onore della Regina indosserà al prossimo ballo di Corte. In letto, in un angolo della stanza, il suo bambino giace ammalato. Ha la febbre e vorrebbe mangiare delle arance, ma sua madre non ha nulla da dargli, fuorchè acqua di fiume, perciò il bambino piange. Rondinotto, piccolo Rondinotto, non gli porteresti il rubino che luccica sull’elsa della mia spada ? I miei piedi sono attaccati a questo piedistallo e io non mi posso muovere”.
“Sono aspettato in Egitto” rispose il Rondinotto. “I miei amici in questo momento volano sul Nilo, e discorrono con i grandi fiori di loto. Tra poco andranno a dormire nella tomba del gran Re, dove il Re stesso riposa nel suo sarcofago dipinto, avvolto in gialli lini e imbalsamato con aromi. Ha il collo adorno di una collana di giada verde pallida, e le sue mani assomigliano a foglie avvizzite”.
“Rondinotto, Rondinotto, piccolo Rondinotto” disse il Principe, “non vuoi restare con me per una notte soltanto, ed essere il mio messaggero? Il bambino ha tanta sete, e la madre è cosi triste!”
“Non credo che mi piacciano i bambini” replicò il Rondinotto. “L’estate scorsa, quando stavo sul fiume, c’erano due ragazzi maleducati, i due figliuoli del mugnaio, che mi tiravano sempre sassi. Naturalmente non mi hanno mai preso, si capisce: noi rondini voliamo troppo bene per lasciarci colpire, e del resto io vengo da una famiglia famosa per la sua agilità ; comunque però era una grave mancanza di rispetto”.
Ma il Principe Felice aveva un viso cosi doloroso che il Rondinotto ne provò pena. “Qui fa molto freddo” disse, “ma per farti piacere resterò ancora una notte e sarò tuo messaggero”.
“Grazie, piccolo Rondinotto” disse il Principe.

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Cosi il Rondinotto colse il grande rubino che ornava la spada del Principe e volò sopra i tetti della città, tenendo stretto il gioiello nel becco appuntito. Passò accanto alla torre della cattedrale, su cui erano scolpiti i grandi angeli di marmo. Passò accanto al palazzo e udì un suono di danze.
Una fanciulla bellissima si affacciò al balcone col suo innamorato. “Guarda che stelle meravigliose” egli le disse, “e come è meraviglioso il potere dell’amore ! ”
“Spero che il mio vestito sarà pronto per quando ci sarà il ballo di Stato” rispose la fanciulla. “Ho ordinato che sia ricamato a passiflore, ma le cucitrici sono talmente pigre ! ”
Passò sopra il fiume, e vide le lanterne appese agli alberi delle navi. Passò sul Ghetto, e vide i vecchi Ebrei che contrattavano tra di loro, e pesavano il danaro su bilance di rame. E finalmente giunse alla povera casa e vi guardò dentro. Il bambino si agitava febbrilmente sul letto, mentre la madre si era addormentata: era tanto stanca! Saltellò nella stanza e posò il grosso rubino sul tavolo, accanto al ditale della donna. Poi volò piano attorno al letto, e accarezza con le sue ali la fronte del piccolo, facendogli vento dolcemente.
“Come mi sento fresco!” disse il bambino. “Forse incomincio a star meglio” e si addormentò di un sonno tranquillo.
Allora il Rondinotto rivolò dal Principe Felice e gli raccontò quello che aveva fatto. “E’ strano” osservò, “ma benché faccia un freddo cane adesso ho caldo.”
“Perché hai compiuta una buona azione” gli disse il Principe.

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